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¿Cuándo se fundó Santa Cruz?

Mapa de Santa Cruz del Sur

El proceso de la conquista del espacio geográfico que daría lugar al territorio que definitivamente adoptaría el nombre de Santa Cruz del Sur, así como su pueblo cabecera duraría (a partir del inicio de la colonización) alrededor de trescientos años.

Es en 1804 al dividirse Puerto Príncipe en veinticuatro Partidos Pedáneos, que uno de ellos es nombrado con ese toponímico, se puede considerar esta como la primera división política administrativa particular de Santa Cruz del Sur que abarcaba un territorio delimitado al Norte con la Villa de Puerto Príncipe, al Sur con el mar, al Este con el Río Sevilla y al Oeste con el Río San Pedro.

En mapas fechados en 1650 y 1728 señalan ya a Santa Cruz, según parece que el nombre de Santa Cruz, fue asumido del viejo embarcadero que, ubicado en la costa meridional de Puerto Príncipe, había servido durante siglos para el trasiego de mercancías y la trata clandestina de esclavos entre hacendados, piratas, corsarios y bucaneros, todos habituales visitantes de esta comarca.

Del origen y conformación del pueblo cabecera, de enmarañada indumbre como tantos otros, se puede aceptar que es a partir de la mencionada y decisiva fecha de 1804 que se inicia a la vez que el nacimiento del partido de Santa Cruz del Sur la lenta pero irreversible formación de este núcleo poblacional, estimulado su ritmo, sobre todo, a partir de 1817 y 1818 fechas en que respectivamente aparece una real cédula concediendo franquicia para el establecimiento de extranjeros católicos en Cuba y se autorizan todos los puertos del país a comerciar con el extranjero.

No obstante, existen indicios, a juzgar por algunos documentos, como la Carta del Teniente Gobernador Alfonso de Diana al Capitán General Luis de las Casas, (fechada el 14 de julio de de 1795), que ya anterior a esa fecha finales del siglo XVIII (1795) pudiera haber existido, con carácter provisional, algún nivel de poblamiento en el lugar relacionado bien con un destacamento militar acantonado en la costa o debido a la preferencia que entonces ya tenía el embarcadero de Santa Cruz con respecto al de Santa María.

Presumiblemente el sitio escogido partiera del lugar donde desde el inicio se estableció la cabecera del partido y la residencia de su capitán, aspecto también oscuro en la biografía de este pueblo, pero que salvo su extensión no debe diferir en mucho del espacio terrestre que en el litoral cubrió tradicionalmente este pueblo hasta 1932.

A juzgar por lo dicho hasta aquí parece claro que ya en la primera década del siglo XIX, pudiera encontrase el germen de este pueblo, la presencia desde 1804 en el territorio de autoridades designadas para su control así lo sugiere.

La duda de si para esta temprana fecha existía o no un asentamiento poblacional en este punto costero parece más despejada al saberse que: en 1813 Santa Cruz del Sur constituye una de las diez Subdelegaciones que forman parte de la Intendencia del Ejército y Hacienda creada en la provincia y en 1816, el Ayuntamiento de Puerto Príncipe, a propuesta de una comisión de regidores del mismo, acordó como parte de la nueva política de comunicaciones, la apertura de varios caminos entre ellos el que unía a Puerto Príncipe con Santa Cruz. No se trataba en este caso de un camino para fomentar una población sino para comunicar dos que ya existían, si bien uno en su estado embrionario

Son Don Jacobo de la Pezuela y Ricardo Rousett, en diferentes libros y épocas, quienes afirman que la fundación del pueblo data de 1828 sin que para ello den crédito de fuente directa alguna.

El primero, añade que en 1825 existían ya seis muelles de madera, todos particulares a los cuales solo se podían acercar naves de poco calado y el segundo agrega, que es a partir del 9 de marzo de 1826 que comienzan a llegar y establecerse los primeros pobladores, mencionando por sus nombres veintidós de ellos: Antonio Goicochea, Pacual Cebrian, Gregorio de Quesada, Juan Alorraiga, Saturnino Carriá, José Venecia, Antonio Vega con sus familiares, Josefa Morales, Pelegrín Comba, Lorenzo Arnosa, José Isidoro Castellanos, Jesús Barroso, Carlos Álvarez, Alejandro Díaz, Clotilde Futiel, Sacramento Ruiz, Manuel Gutierre (a) El Retoño, los holguineros Juan Rosell, Donato Victorino, Vicente Suárez, Mateo Montaner, Dolores Palma y otros.

Peralta hace mención también a los primeros pobladores con los cuales coincide plenamente a los ofrecidos por Rousett, pero agregando a la lista de 22 de aquel, siete nombres más (Don Jacinto Morales, Cabo 1ro de milicia con ocho hombres; Don Lorenzo Guerra (pescador); Don Juan Díaz (pescador); Don Pelegrín Rosell (propietario de tienda de víveres); Don José Recio Aróstegui (ayudante de marina y a la vez Capitán y Juez Pedáneo) y la Inglesita primera persona extranjera.

Por su parte Julio Le Riverend, ubica la fundación de Santa Cruz del Sur entre los años 1820-1829, junto a otros nueve pueblos más en toda Cuba, haciendo notar que en el caso de Santa Cruz era el primer núcleo poblacional de Puerto Príncipe fundado en ese siglo.

Llama la atención que Rafael Pera y Peralta, a pesar de tener acceso como ninguno de los anteriores historiadores, a documentos importantes en el Archivo del Ayuntamiento de Santa Cruz y fuentes orales como los descendientes de los fundadores no pudiera determinar con exactitud tan singular acontecimiento local, y en la segunda edición de su obra (1913), refiere que: "Aun hoy me repiten, vecinos de las más antiguos de este pueblo, entre ellos los señores Manuel Morales Vega y Francisco Rodríguez Reinaldo que podía considerase casi seguro que la fecha de fundación del pueblo estaba comprendida entre 1835 y 1836’’.

Y —luego de hacer un pormenorizado análisis al respecto— solo concluye diciendo que:"…no existe un dato concreto que indique de manera evidente, el año en que se fundó Santa Cruz […] se puede considerar que se empezó a formar en el primer cuarto del siglo pasado (siglo XIX)".

En cuanto a las causas que dieron origen al pueblo, no abordado por Peralta ni Rousett, pudiera tenerse en cuenta la autorizada voz de Julio Le Riverend, donde en su libro "Historia Económica de Cuba" (1974) afirma de manera categórica que: "… la causa de fundación de Santa Cruz del Sur fue la existencia de grandes palenques de esclavos".

Pudiera resultar contraproducente para algunos que existieran en Santa Cruz, carente de sistemas montañosos como en otras regiones, grandes palenques de esclavos africanos. Pero, debe tenerse en cuenta que si bien nuestra topografía es tan aplanada como un plato, en aquellos tiempos la riqueza forestal de la zona era tan proverbial (casi virgen), que además de prodigar el necesario sustento al apalencado suplía sin problema a la gran montaña como refugio, añádase a ello, el hecho de que este amplio territorio estaba casi despoblado y el control que sobre él tenían las autoridades españolas fue casi nulo durante siglos.

Por otra parte, no deben olvidarse factores de índole económicos que, a no dudarlo, también actuaron a favor del proceso que dio origen a Santa Cruz, ya que si bien no era esta una zona en la que dominara la agricultura comercial, la existencia de plantaciones de café en Cuatro Compañero desde finales del siglo XVIII y la necesidad de dar salida a otras mercancías producidas en la zona, así como también la extracción de cuantiosa y casi vírgenes recursos forestales de esta localidad y la necesidad de recurrir al cabotaje para compensar el mal estado de las comunicaciones interiores con Puerto Príncipe, indicaron la necesidad de establecer este asentamiento poblacional en la costa.

No es de desestimar tampoco el atractivo que pudo ejercer sobre algunos, la evidente y variada riqueza pesquera de la plataforma sureña. Un cronista español a su paso por Santa Cruz escribió:

"Aquella infinidad de cayos y pequeñas islas son verdaderamente vergeles amenísimos, oasis sembrados en la vasta extensión de aquellas aguas pobladas de abundante diversidad de pescados, de ricos careyes… vence allí los anfibios, manatíes, sirenas o ninfas de los mares descritas por los poetas, peces mamíferos que, ostentando sus cuerpos cenicientos por aquellas riberas, cogen á pasto la fresca yerba con la seguridad del pacífico ganado".

Se puede afirmar que en sus primeros tiempos el pueblo se levantó y progresó fundamentalmente sobre tres pilares: el comercio de la madera, la pesca y el cabotaje que se fue incorporando con fuerza a partir de que en 1819 se comenzaran a usar los vapores en lugar de las goletas.

Lo visto hasta aquí nos permite, acercarnos a la respuesta de la interrogante sobre ¿Cuándo se fundó Santa Cruz? Y para ello la voz de Rafael Pera y Peralta nos ayuda a dilucidar que:"…no existe un dato concreto que indique de manera evidente, el año en que se fundó Santa Cruz, sin embrago, el punto de partida de formación de este pueblo data de mucho antes de 1835.

Autor: Emilio Fonseca Amador

Fuente: Internet

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